De slimme list van Parmentier

Onder andere door de inspanningen van Antoine-Augustine Parmentier is de aardappel nu over de hele wereld een populair product. Parmentier was een Franse officier en apotheker die tijdens de Zevenjarige Oorlog (1756 – 1763) in Hamburg gevangen werd gezet. Wekenlang kregen zijn mannen enkel piepers te eten. Tot zijn grote verbazing toonden zij geen enkel kenmerk van ondervoeding. Na zijn vrijlating stortte Parmentier zich op de promotie van de wonderknol. Om de aardappel onder de boerenbevolking populair te maken kwam Parmentier met een list. Hij liet de aardappelvelden buiten Parijs bewaken door manschappen van de koning. De bevolking die tot dan toe niks moest hebben van de aardappel begon te vermoeden dat er iets magisch onder de bewaakte gronden moest liggen. De arme bevolking jatte massaal aardappels onder de neus van de onoplettende beveiligers. Zo begon de aardappel aan zijn opmars.

De aardappel kende echter ook mindere periodes. Lees hier meer over de Hongerwinter in Ierland en Phytophthora, de aardappelziekte.