Hongerwinter in Ierland

Vrijwel de hele bevolking van Ierland leefde begin 1800 van de aardappel, inclusief het vee. De aardappel was een betrouwbaar gewas. Misoogsten zoals bij tarwe waren onbekend. Totdat hier in 1845 abrupt een eind aan kwam. Een geheimzinnige aardappelziekte overmeesterde het continent en later ook Ierland. Dit kennen we nu als de Ierse hongersnood. In vijf jaar tijd stierven meer dan een miljoen Ieren de hongerdood. Nu weten we dat de aardappelziekte wordt veroorzaakt door een aan een schimmel verwant organisme: 'Phytophthora Infestans'. Tot op de dag van vandaag behoort deze ziekte tot één van de grootste problemen in de aardappelteelt.